我70歲,我橫渡長江!

文/趙心屏

「毛澤東都能,我為什麼不能?」

1966年,73歲的毛澤東,於7月16日在武漢橫渡長江,游程約6000公尺,他游了1小時零5分鐘上岸。「如果毛澤東都能,我為什麼不能?更何況,我還比他小3歲呢!」

是的,這就是70歲的古哥─古競祥的想法,而且,橫渡長江是「每個男子漢一輩子一定要做的一件事」!

被妻子形容為「過動兒」的古哥,今年4月底才剛剛挑戰鐵人三項226K成功(在限定的17個小時內,連續完成游泳3.8公里、自行車180公里、路跑42公里,總計全程長達226公里、挑戰體能極限的運動,能完賽者即為「超級鐵人」),在眾人都對他的壯舉嘆服不已之際,沒過多久他又決定要泳渡長江!

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年屆七旬的古競祥(前) 在長江試游
古哥過去已經橫渡日月潭N次,這次要參加的是為紀念毛澤東當年橫渡長江的「第43屆武漢國際渡江節」,挑戰中國第一大河長江,雖然長江的寬度是1500公尺,但因為江流很快的關係,會游成斜的,從武昌游到漢口,游程約6000公尺,水流湍急(每秒2公尺);相較之下,日月潭游距3300公尺,幾乎沒有浪。

而且,古哥參加的不是個人速度比賽,而是「群眾方隊橫渡長江」,每隊100人,以10×10的隊形組成一個個「方隊」,參賽者以「方陣」的隊形游在一起,以蛙式均速集體渡江。古哥和另外幾位台大EMBA同學一起參加由兩岸EMBA組成的方隊。

參加「群眾方隊橫渡長江」須排成的方陣隊形 圖片取自網路
要參加這場挑戰可沒那麼簡單,得提前3天抵達。7月13日先下長江試游,逆水和順水各游1000公尺。隔日一早先橫渡東湖3000公尺、下午再下長江游1000公尺,這三次都要做整齊均速的方陣練習。

7月15日上午是第四次方陣練習、下午第五次方陣練習,16日才正式渡江。

前三天的練習未通過者,取消渡江資格。

這樣的挑戰,真是有夠嚴格!而古哥是參賽的51個隊伍、5000多名參賽者中,年紀最長的!

年齡對於古哥來說從來不是問題,今年滿70歲的他,在4月份參加的2017 Challenge Taiwan國際鐵人三項賽事中,也是「65歲以上組」唯一的一位參賽者,也是年紀最長的。

(與同隊的EMBA同學合影,左起張義,古哥,柳景幫,宋兵)
「第一次試游,長江水溫適中,但因為夾帶了泥沙而顯得渾濁,能見度只有20公分。」古哥說。

每10人一排依次下水,最前方有鮮艷的橘色旗幟引導,由於參賽者游泳能力不一,要維持10×10方正的隊形前進,並非易事,也是最大的挑戰。

隔日下午,主辦方讓年紀最長的來帶隊,因此由古哥揹著大旗,游在最前面。

這三天的魔鬼訓練,每支方隊必須在開放水域集訓8次以上,每次訓練必須在45分鐘內以方陣形式整體游完1500公尺,不達標的隊伍將取消參賽資格,訓練時掉隊20秒以上的單個隊員必須刷掉。而且,每次訓練都必須買保險,配備救助船隻、救助人員、專業醫護人員和藥品,以保障安全。正式渡江時,安全防護將更嚴密。

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我問古哥,為了這次挑戰準備了多久?如何準備?沒想到答案大大出乎我的意料之外,他根本一次也沒練習!

「真的不好意思說哪,自從4月30號的226超鐵之後,真的還沒下過水…..。」

呃,我真是被他驚呆了!他的妻子在台灣關切賽前每次魔鬼訓練的情況,連續幾天都隔海以臉書「連線報導」:「身為家後的我,祝福千里外的良人平安順利。」尤其正式橫渡的前一天,做妻子的心中更是興奮中帶著緊張,關心古哥的親友們也全都守著臉書,關注16日是否能順利完賽。

關鍵的時刻到了,16日早上9點半左右下水,51支方隊每隔3分鐘下水一隊,不一會兒,古哥就以微信傳回了消息:「游完了,約55分鐘完成。」簡單幾個字,讓他的妻子心頭一塊大石落地,讓眾親友為他歡呼!

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同隊隊友陳彥豪仔細描述了泳渡的過程:「下水後得一路奮力垂直往對岸游,游過一半長江,不然很快會被沖到下游,不容易到對岸,這是第一困難點,也是為什麼大會對泳渡者的游泳能力有一定的要求。」

「游過漢江與長江交匯處時,接近106軍艦西安艦停靠點,突然水流湍急了起來,整個人被往下游沖著走,奮力往岸邊游也沒用。過了一公里後水流才緩和下來,此時才能慢慢往岸邊靠近,最後順利游完。」

16日長江水位高26.04公尺,平均流速每秒1.42公尺,最快地點每秒2.39公尺,水流非常湍急;同步舉行的另一場「搶渡長江挑戰」個人賽的參賽者,有超過半數被水沖走,得牌者都是十幾二十歲的小鮮肉和年輕姑娘,就知道橫渡長江有多挑戰!70歲的古哥繼226K鐵人賽後再下一城,實在讓人要給他一個大大的讚!

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參加「搶渡長江」男子組前三名的都是擁有人魚線的小鮮肉
問到挑戰成功的感受,古哥以他一貫不疾不徐的口氣說:「橫渡長江其實不如想像的難,只要知道方法,有一定程度的開放水域游泳能力,搶過了南岸下水處的急流,剩下的就是盯緊目標往下漂游…。」

「泳衣還沒洗,我會帶些長江的沙子回來。」

在不到3個月時間內接連完成了鐵人三項226K和橫渡長江的過動兒古哥,接下來還會有什麼驚人之舉嗎?他的妻子在臉書透露:「他有在想吉力馬札羅啦!」(註:非洲最高山,標高5895公尺,有「非洲屋脊」之稱,維基百科上寫著:「吉力馬扎羅山為地球上人類可徒步前往的最高處之一」。)

七旬古哥的下一站真會遠征這座「非洲之王」?讓我們繼續看下去…。

又:話說,刺激古哥參賽的緣由毛澤東,73歲時又是怎麼游過長江的呢?答案竟然是仰漂。看到CCTV曾播出的一支影片,令人不可置信毛澤東當時是以輕輕鬆鬆的仰漂方式,悠悠地游過6000公尺。

 

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*本文作者為媒體工作者,文中部分內容由莫昭平提供。

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